Saturday, 21 December 2019

The Brölemann "Catalogue A" Has Resurfaced


"Catalogue de mes manuscrits" (detail of spine-title)

In several previous posts I have discussed the manuscripts of the Brölemann family, including the famous Beauvais Missal, and the catalogues of the collection (here).

In summary: hitherto, the only known catalogue of the manuscripts was printed in 1897; at the end of each entry it has references to "Cat. A" and "B", each with a number, presumably referring to two older handwritten catalogues or inventories:

The "A" numbers correspond to numbers found in the books themselves, usually on the front pastedown on an blue-edged octagonal paper label, such as this:
Underneath the A number, "A 79", is a price in code, in this case "uc".

Elsewhere on the pastedown there is often another number, prefixed "B", corresponding to the "B" numbers in the printed catalogue, and very occasionally corresponding to a brief description inserted into the manuscripts themselves.

A portion of the Brölemann library will be sold at auction in January, and it includes the long-lost handwritten "Catalogue A".

This is the auctioneer's description:
"[COLLECTION BRÖLEMANN - MANUSCRIT] - BRÖLEMANN (Henry-Auguste) - Catalogue de mes manuscrits - Catalogue manuscrit In-4° de 42 pages rédigées à l'encre noire avec cote, description et prix d'achat de chaque manuscrit, livre d'heure, bible, missel, etc. composant une partie de la précieuse collection d'Henry-Auguste Brölemann - La couverture gris bleu porte la mention : « Catalogue spécial pour mes manuscrits représentant mon troisième catalogue intitulé A. Les mêmes manuscrits ou objets se trouvent reproduits dans mes deux autres catalogues reliés cartonnés portant n° 1 et 2 mais il sera assez difficile de les confronter et de les reconnaître. Les avis sont partagés sur la valeur de ces manuscrits, & autres objets sur vélin. En revendant lentement par occasion, peut-être atteindra t-on mes évaluations. En vente publique il y aurait probablement grande dépréciation. En général pour ne pas se tromper quand on achette [sic] un objet d'art sans valeur intrinsèque, il faut se soumettre à prévoir 50 p. cent de perte. » - Reliure début XXème siècle vélin ivoire rigide attribuable à L. Guétant, aux armes centrales d'Arthür Brölemann "d'argent, à la bande d'azur bordée d'or, accompagnée de deux fleurs de myosotis tigées et feuillées au naturel" - Dos lisse avec pièce de titre maroquin rouge titrée en long - Ex-libris gravé et armorié : A. Brölemann au 1er contre plat - Il s'agit donc d'Arthur qui fit ici relier le catalogue rédigé par son grand-père."
One of the available images shows the first page of the catalogue, which has an introductory paragraph:
[Source]
(detail)
"Inventaire particulier, des livres imprimés sur velin & manuscrits sur velin avec gravures & peintures comme aussi manuscrits sur papier qui sont une repetition de ceux dejá inscrits dans les catalogues de ma bibliotheque. Cet inventaire ne sert qu'a indiquer plus specialement les livres & objets que j'affectionne le plus & que j'ai revetus d'etiquettes comme celle cy [pasted-in blue-edged ticket] chaque etiquette porte un numero à commence par No 1 lequel se trouve dans un etuy cuir jeaune"
Along the left-hand side, written vertically, is:
(detail, rotated)
"Je crois les prix de ces manuscrits sujets à defoites variation, en baisse"(?)

The images posted online include:
On one page we see a pinned-in some "Catalogue B" notes, for A.24 / B.57:


In one case we can compare the price/valuation placed on a manuscript in the catalogue, with the price-code on a paper label in the manuscript itself:
"A 48 | dcx"
In my attempt to decipher the price-code (here), I suggested that d=2, c=5, and x=0, in which case the "dcx" in the image above should represent 250.

The description and price/valuation of A.48 is among the images on the auction site, and from this we can see that it was, indeed, valued at "250":


I contacted the auction house a few days ago to ask for further images, including that with the entry for the Beauvais Missal, and await a response ...

4 comments:

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